Back home :)

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Finally, I'm back home ... in Bangkok :). Just arrived with the night bus from Vientiane (12 hrs) and it feels really good to be back ... yeah, this is my city ­čÖé

This also means that I can be reached again at my Thai mobile number +66 800 718 040 — so if you want to call me via Skype... ­čśë

Btw: During the last weeks I was planning my OZ trip with Boernie (3 weeks in March; I wanted to be there anyway because of the wedding of my ex-girlfriend Scarlett). And 2 days ago I finally booked my flight to Christchurch (on January 9) ... so now it's official: I'll continue my journey ­čÖé

Ja wollen die nix verkaufen??

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Laos, das Land der noch wunderbar freundlichen Menschen ... so zumindest der ├╝bliche Tenor der Reisenden. Eine Aussage, die ich bisher nicht best├Ątigen kann. W├Ąhrend ich gestern an eine m├╝rrische Bedienung im Restaurant geraten bin, so bin ich jetzt gerade aus einem Reiseb├╝ro in Vang Vieng rausgeflogen — "you are asking too many questions, I have to work. Please go!" !! Und beim ersten Reiseb├╝ro bin ich gleich freiwillig gegangen — genervt vom deutlich zur Schau getragenen Desinteresse.

Ja sag mal, gibt es denn sowas? Ist man hier nur willkommen, wenn man keine Fragen stellt und gleich sofort seine Dollars auf den Tisch legt? Entt├Ąuschend...

Now back to Thailand.

Verschollen…

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Bin gerade mit Lao Airlines von Hanoi nach Luang Prabang (Laos) geflogen ... und wie schon in Botswana hat A1 auch hier keinen Vertragspartner — ich werde also f├╝r etwa eine Woche nicht per Handy erreichbar sein...

... und nein, nachdem ich diesmal keine Freundin zuhause habe, habe ich auch nicht vor, eine lokale SIM-Karte zu kaufen ­čśŤ

The wrong place for New Year’s Eve ;)

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An alle, die Silvester gerne ruhig verbringen und seelig schlafen wollen: Hanoi is the right place for you!

Nach einem guten Start (Konzert am Hoan Kiem Lake im Old Quarter; quasi der Hauptplatz) war 10 vor 12 der Spa├č vorbei; um Mitternacht war die B├╝hne schon fast abgebaut *gg*. Und bez├╝glich Nachtleben kann Klagenfurt locker mithalten — besonders nach 24 Uhr ist das Old Quarter wie ausgestorben (Sperrstunde). Nicht ganz das, was man sich von einer Hauptstadt (3,4 Millionen Einwohner) erwartet.

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Dennoch war es ganz interessant: Vietnamesen k├Ânnen offenbar auch bei Open-Air-Konzerten nicht auf ihr geliebtes Motorrad verzichten und verwenden sie als Sitzpl├Ątze (dauert dann halt eine Stunde, bis der Platz wieder frei ist — daf├╝r braucht man keine Parkpl├Ątze *g*). Und statt Feuerwerk gibt es hier Tausende von Luftballons ­čÖé

Nachtrag: Ist schon recht witzig: Obwohl ich zwar nie gemeinsam mit Heiner gereist bin (hatten eine unterschiedliche Route), so haben wir uns doch insgesamt 4x getroffen — in Da Lat, Nha Trang und Hanoi in Vietnam sowie in Bangkok in Thailand — und sowohl Weihnachten als auch Silvester gemeinsam gefeiert ... kommt auch nicht oft vor ­čÖé

Happy New Year!!

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Wish you all a happy, prosperous and fantastic new year — all the best for 2008!! I'm looking forward to seeing you all again next year!!

I will celebrate New Year's Eve with Heiner in Hanoi — for the first time in a different time zone ­čśë

The right place for Christmas :)

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So ziemlich das beste Weihnachten, das ich je hatte ... ja, das war Nha Trang 2007!

Want more details? Ok :). Nha Trang ist anscheinend der Ort, wo halb Vietnam Weihnachten feiert. Bin am Abend mit dem Motorrad angekommen und hab gleich mal Heiner aus Deutschland getroffen, den ich drei Tage zuvor in Da Lat kennengelernt habe. Gemeinsam ging's zum Sailing Club ... und dann wurde bis in den fr├╝hen Morgen mit vietnamesischen Freunden am Strand getanzt :))

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Soooo genial, dass ich mich nicht mal von einigen scharfen M├Ądels ablenken lie├č, die schon dringend ins Bett wollten ;)) — verdammt geile Mucke und Stimmung!! Lediglich im Home in Sydney (vor exakt vier Jahren) war es ├Ąhnlich genial!

Btw: Wie hat ein Freund so sch├Ân gemeint: Europ├Ąische Frauen sind hier uninteressant ­čśë

Merry Christmas!!

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Hola chicas y chicos,

the next three days I'll be on a motorbike tour through the countryside — from Da Lat via Lak Lake to Nha Trang (where I'll celebrate Christmas) — thus I already wish you all a Merry Christmas!! Enjoy the feast ­čÖé

Ann: Have a marvelous Christmas Eve in Phnom Penh!! I'll think of you on the beach ­čśë

“You want a young girl bum bum, 1, 2 hours?”

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Mit diesen Worten wurde ich auf dem Zebrastreifen in der Mitte einer 8-spurigen Stra├če aufgehalten ... w├Ąhrend es rundherum von Motorr├Ądern und Autos nur so wimmelte ;). Die Sprecherin: Eine etwa 30-40 j├Ąhrige Frau auf einem Motorrad, ein junges M├Ądel hinten drauf.

Dieses Zwei-Damen-auf-dem-Motorrad ist hier ├╝brigens ├╝blich (ich sollte nicht so oft alleine durch finstere Stra├čen gehen *g*). Um beim Verkehr auf den Stra├čen zu bleiben:

In Bangkok hat es mich schon immer wieder erstaunt, dass es nicht permanent kracht. Aber gegen Ho Chi Minh City ist Bangkok diesbez├╝glich "a Lercherlschas". Mein Reisef├╝hrer beschreibt das recht gut:

The theory is that you drive on the right, though in practice motorists and cyclists swoop, swerve and dodge wherever they want, using their horn as a surrogate indicator and brake. [...] Right of way invariably goes to the biggest vehicle on the road, which means that motorbikes and bicycles are regularly forced off the highway by thundering trucks or buses [...]. It's wise to use your horn to its maximum [...].

—The Rough Guide to Vietnam

Auch der Gehsteig wird hier ganz normal als ├ťberholspur bzw. zum Parken verwendet — dementsprechend geht man hier in der Regel direkt auf der Stra├če, weil nur dort ausreichend Platz daf├╝r vorhanden ist.

Ebenso normal ist im asiatischen Raum die permanente Huperei. Nein, es reicht nicht, einem Motorradfahrer mal kurz zu signalisieren, dass er ausweichen soll — es muss schon eine ganze Sonate sein ;). Wobei das aber auch schon wieder Sinn macht: Durch die inflation├Ąre Verwendung reagiert kaum noch jemand darauf — auch ich nicht mehr (vom Nebelhorn eines Trucks mal abgesehen *g*).

Richtig lustig wird es aber erst beim ├ťberqueren einer (breiten) Stra├če. W├Ąhrend Neulinge erst mal ewig warten — um schlie├člich doch zu begreifen, dass die Stra├če nie frei sein wird — hat man nach ein paar Tagen die ideale Taktik schon intus: Einfach drauflosgehen und zwischen den hunderten Motorr├Ądern durchschl├Ąngeln. Und ich muss sagen: Der Kick macht s├╝chtig *g*

Nachtrag: In Hanoi funktioniert eine weit bessere Taktik: Kurzer Blick ob etwas Zweispuriges unterwegs ist, wenn nicht: Einfach ohne zu z├Âgern oder zu schauen blind ├╝ber die Stra├če gehen — die Motorr├Ąder weichen entsprechend aus. Wichtig: Gleichm├Ą├čiges Tempo, sonst k├Ânnen die Motorradfahrer nicht die ideale Route (vor oder hinter der Person vorbei) bestimmen. Funktioniert in Hanoi auch diagonal ├╝ber riesige Kreuzungen bei gleichzeitigem Lesen des Reisef├╝hrers oder Tippen einer SMS (tja, man wird unglaublich schnell abgebr├╝ht) — in Saigon w├Ąre man damit tot *g*

And… Action!

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Nachdem ich nun einige Tage mit einem Buch unterm Arm gem├╝tlich durch die Stra├čen Phnom Penhs gewandelt bin — habe mittlerweile auch das von Reini vermachte "Resturlaub. Das Zweitbuch" gelesen — ist jetzt wieder etwas Action angesagt ­čÖé

Zeit, sich von Ann aus den Staaten und von meinem Lieblingslokal zu verabschieden (bei dem die etwa 15-k├Âpfige weibliche Belegschaft durchaus von mir ausgesucht worden sein k├Ânnte *g*). Zeit, w├Ąhrend der 8-st├╝ndigen Busfahrt neue Freunde kennenzulernen (Ivo und Peter aus Holland). Und Zeit, um sich in einem weiteren Land ├╝ber den derzeit fantastisch g├╝nstigen US-Dollar-Kurs zu freuen ­čÖé

Welcoooooooome ... to Ho Chi Minh City (better known as Saigon).

PS: Da macht man mal kurz Urlaub auf Gran Canaria und schon beantwortet man im Urlaub Standardphrasen reflexartig auf Spanisch *g*